Cocción por convección: todo lo que necesitas saber

Si buscas un nuevo horno o has comprado uno recientemente, es probable que te hayas topado con el término «horno de convección». Pero ¿qué son exactamente los hornos de convección y cómo se diferencian de los hornos convencionales? En este artículo, te explicamos todo lo que necesitas saber sobre la cocción por convección, desde qué son los hornos de convección y cómo funcionan hasta los ajustes de temperatura que debes establecer al utilizar este método culinario.

¿Qué es un horno de convección?

A diferencia de los hornos convencionales, que cocinan los alimentos simplemente calentando el aire que contienen, los hornos de convección utilizan un ventilador y un sistema de escape para hacer circular el aire caliente alrededor del horno y expulsarlo. Esto no solo permite que el aire caliente fluya directamente sobre la comida durante el proceso de cocción, lo que contribuye a que los alimentos se cocinen de forma más rápida y uniforme, sino que también evita que quede aire estancado en el horno.

El proceso es comparable a la sensación de un viento helado en un día frío, ya que sientes el frío mucho más cuando estás fuera y hace un día frío y ventoso que cuando no hace viento.

Muchos hornos tienen tanto un ajuste de convección como una opción convencional, lo que te permite elegir libremente la función adecuada para preparar tu receta. No obstante, si quieres llevar la sencillez y la comodidad al siguiente nivel, puedes incluso encontrar hornos microondas combinados como, por ejemplo, el horno de vapor combinado NN-CS88 de Panasonic, que te permite cocinar al vapor, asar, hornear y gratinar alimentos sin necesidad de utilizar varios aparatos.

¿Cuáles son las ventajas de la cocción por convección?

La comida se cocina más rápidamente

Los hornos de convección aceleran el proceso de cocinado un 25 % aproximadamente en comparación con los hornos convencionales. Esto se debe a la circulación del aire caliente directamente sobre la comida, en lugar de simplemente alrededor de los alimentos.

La comida se cocina más uniformemente

Los hornos convencionales suelen tener puntos calientes, es decir, áreas que se calientan más rápido o a mayor temperatura, lo que puede hacer que la comida se cocine de forma desigual. Por otro lado, los hornos de convección equilibran las variaciones de temperatura mediante la circulación del aire caliente, lo que mantiene la temperatura uniforme en todo el horno.

El consumo energético es más bajo

Debido a que los hornos de convección cocinan la comida de forma más rápida y, normalmente, a menor temperatura, suelen tener un consumo energético ligeramente inferior al de los hornos convencionales.

Son mejores para dorar

Debido a la falta de ventilación, el aire contenido en los hornos convencionales puede humedecerse. Sin embargo, el ventilador y el sistema de escape de los hornos de convección reducen la cantidad de humedad, lo que crea un entorno seco que es perfecto para dorar alimentos al mismo tiempo que se mantienen jugosos por dentro.

Cuándo usar la convección

La cocción por convección puede producir grandes resultados en diversas situaciones. El aire caliente constante y la distribución uniforme del calor, por ejemplo, benefician realmente a los alimentos asados, como carnes y verduras. No solo se cocinan más rápidamente y de manera más uniforme en un horno de convección, sino que también puedes lograr fácilmente esa combinación tan codiciada de piel crujiente e interior jugoso.

Además, puedes tener resultados igual de buenos al hornear. El calor de la convección crea vapor y derrite las grasas más rápido, lo que resulta muy útil para preparar pasteles y dulces. Además, el aire caliente que circula permite hornear más de una bandeja de galletas y brownies a la vez, lo que reduce el tiempo que se tarda en elaborar una hornada.

Aunque la cocción por convección presenta una serie de ventajas, también existen situaciones, según el plato que estés cocinando, donde el aire caliente que sopla y circula por los alimentos puede no ser ideal. Si vas a cocinar bizcochos, suflés, púdines o panes rápidos, por ejemplo, la circulación de aire caliente en estas preparaciones puede dar lugar a un producto final torcido y desigual. En estos casos, el uso de un horno convencional probablemente te permita obtener mejores resultados.

Temperatura de la cocción por convección

Las recetas que se encuentran en Internet o en los libros de cocina suelen utilizar tiempos y temperaturas para hornos convencionales, por lo que es importante ajustar ligeramente estos ajustes al cocinar por convección.

Como regla general, establece tu horno de convección o microondas combinado a una temperatura 25 grados más baja que la que sugiere la receta. Los hornos de convección cocinan los alimentos un 25 % más rápido aproximadamente, por lo que cabe esperar que la comida se haga más rápidamente (hasta un 25 % más rápido) que lo que sugiere la receta, así que asegúrate de comprobar regularmente el progreso de la comida para evitar que se queme.

Aunque debes consultar en todo momento el manual del usuario para conocer las instrucciones exactas en cuanto a temperatura y tiempo de cocción, hemos elaborado la tabla que se indica a continuación para que te hagas una idea de las temperaturas que debes establecer en un horno de convección para cocinar comidas populares.

Platos Temperatura
Fruta seca/cecina 60°C – 70°C
Merengues 100°C – 110°C
Paté de carne y pescado/carne en conserva/secado de hierbas 120°C – 140°C
Huevos al horno/pasteles de fruta/macarrones 150°C – 160°C
Quiche/galletas/strudel/pastas/carne blanca/carne estofada o cocinada a fuego lento 170°C – 180°C
Pescado entero 190°C – 210°C
Carne de ave/pan 220°C – 230°C
Pizzas/tartas/hojaldre 230°C

Y aquí termina nuestra sencilla guía sobre la cocción por convección. Si buscas inspiración, descubre nuestras deliciosas recetas a continuación, diseñadas específicamente para prepararse en un horno de convección o en un microondas combinado.

¿Te han convencido las ventajas que ofrece la cocción por convección, pero aún no posees un aparato que te ayude a sacar el máximo provecho de este práctico método culinario? Explora la amplia gama de versátiles hornos microondas combinados de Panasonic y encuentra tu compañero de cocina perfecto. Nuestros hornos combinados no solo incluyen una función de convección, sino que muchos de ellos también te permiten fácilmente asar y cocinar al vapor tu comida para que esté en su punto.

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